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2005年をターニングポイントとして、日本は人口減少社会へ突入しました。主な理由としては、出生率の低下が考えられ、今後、日本経済は縮小していくことが予想されます。

また2008年2009年と引き続き、日本のGDPはマイナス成長となり、経済状況は停滞しています。

経済の縮小や高齢化社会のため、国内における消費財の需要には明るい兆しが見られず、日本企業は、海外市場への拡大を図ろうとしています。

日本には、海外で市場を拡大している多国籍企業が既にたくさんあります。トヨタ自動車やホンダなどの自動車メーカー以外にも、パナソニック、ソニー、東芝、シャープのような電子機器メーカー、また資生堂、花王のような化粧品、日用品メーカーも、海外でのシェアを伸ばしています。

これらの企業は、すでに長期にわたり海外展開を行っており、すでに市場を確立しています。

ある分野においては、日本企業は世界でのトップシェアを誇っています。デジタルカメラのような精密機械の分野では、ニコン、キャノン、パナソニック、ソニー、オリンパスなどが、市場を占有しています。

しかし、加工食品、アルコール飲料や、飲料メーカーなどの分野においては、日本企業は国外でのポジションを確立しているとはいえません。アジア地域でシェアを拡大している企業もありますが、海外におけるシェアは、通常は全体の10%以下です

これらの分野の企業が海外進出に積極的になったのは、過去3年以内のことです。たとえば、アサヒ、キリン、サントリーなどが外資系企業の買収を行いました。国内の食品、飲料メーカーは、今後の成長維持のために、海外展開を視野に入れる必要があります。

海外展開における重要なポイントは、それぞれの地域の消費者の動向をよく認識することです。消費者は日本製品が高品質であることを認識している一方で、実際に購入する場合、価格を優先させる場合があります。また、製品のデザインやマーケティング手法も重要になってきます。不安定なグローバル経済において、それらは決定的なものとなります。消費者はより懸命に消費するのです。

たとえば、サムソンやLGのような韓国企業が、電子機器分野において日本の市場をいかに奪っていったかというのは一例です。

海外進出をするのに遅すぎるということはありません。チョコレートのような分野においては、フェレロ ロシェ、マーズやM&Mが世界的に成功しています。日本の食品、飲料業界においても、海外展開の成功は可能です。

English Translation:

Euromonitor International’s research analyst, Tomoko Tanoura, explains the strategy of  overseas expansion by Japanese companies. Since 2005, Japan’s population has been shrinking due to constant low birth rate. This indicates that the Japanese economy will also shrink year on year. Overall, the economy in Japan is not faring well, experiencing negative GDP growth in both 2008 and 2009.

Japan’s shrinking and graying population coupled with a weak economy means the demand for consumer products in Japan will not be bright in the forecast period. From this point of view, Japanese companies are trying to look to expand into overseas markets for their survival.

There are many successful Japanese multinationals that do well outside of Japan. Other than the car manufacturers such as Toyota and Honda, there are also many successful Japanese companies ranging from consumer electronics companies, such as Panasonic, Sony, Toshiba, and Sharp Corp to beauty and personal care companies such as Shiseido Co and Kao Corp.

These companies have been actively establishing their overseas business for a long time which helps explain their strong  presence in international markets. In fact, in certain categories, Japanese companies are the largest players globally. For example, Japanese companies such as Sony, Nikon, Canon, Panasonic, and Olympus dominate digital cameras and digital camcorders throughout the world.

However, it should be noted that there is a lack of big Japanese companies operating globally in industries such as packaged foods, alcoholic drinks and non-alcoholic drinks. Even though there are companies operating in the Asia region, overseas sales usually form less than 10% of total company sales.

It is not until recently that Japanese companies from these industries actively looked outside of Japan. For example, Asahi Breweries, Kirin and Suntory were acquiring overseas companies. Japanese food and drinks companies need to look outside of Japan to actively sustain growth.

When expanding, one key point is that Japanese multinationals need to be less complacent and react more to consumers in different regions. Consumers are aware of the high quality of Japanese products, but the cost of a product is an important factor that influences purchasing decisions. Another important factor will be how products are designed and marketed to consumers. This is especially crucial in the volatile global economy where consumers will be spending more prudently.

Korean companies such as Samsung and LG are gaining on Japanese companies in consumer appliances and consumer electronics, so Japanese manufactures must step up competition in these areas.

It is never too late to expand, even in areas like common food products such as chocolates, where brands like Ferrero Rocher can be successful globally. Hence, it is possible for Japanese food and drinks brands to be successful globally as well.

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